确保建筑环境的环境正义-行动呼吁

丽贝卡·古洛特

图片:清洁水行动

在过去的几周里,美国人和全球公民都在反思我们在创建一个更加公正的社会中的作用。长期渗透在我们文化中的不平等现象比最近几十年更为深刻地暴露出来。提供更多的在线教育资源以帮助打击系统性和固有的种族主义是一种建设性的回应。促进社会公平以提升弱势群体是我们每个人在职业、个人和社区生活中每天都有机会贡献的问题。

几乎所有关于环境可持续性的定义都参考了三重底线方法中的社会公平部分。确保社会、环境和经济繁荣是我们作为可持续发展专业人员工作的重要支柱。美国环境保护署(EPA)定义环境正义正如“所有人,不论种族、肤色、民族出身或收入,在制定、实施和执行环境法律、法规和政策方面的公平待遇和有意义的参与。”在过去几年中,绿色建筑评级系统更加注重社会影响评估,将其作为可持续发展的一个关键特征。作为可持续发展专业人士,我们有责任确保与建筑环境中的环境正义相关的最佳实践与我们采取的最大限度提高能源效率和透明建筑材料采购的措施一样受到重视。幸运的是,今天的可持续发展顾问和项目经理可以使用许多工具和资源。我们现在必须致力于理解它们并将其纳入我们的日常实践。

美国绿色建筑委员会(USGBC)的使命是“改变建筑和社区的设计、建造和运营方式,创造一个对环境和社会负责、健康和繁荣的环境,从而提高生活质量”。该委员会一直强调社会责任,2019年,USGBC®通过为行动提供更具体的资源,这又向前迈出了一步。USGBC推出了几个增强型计划,作为其计划的一部分股票计划,包括新利德®飞行员学分教育资源,扩大了州和联邦层面宣传努力,将社区组织与专家和资源联系起来的提前活动,以及生活水平这说明了在设计我们的建筑环境时,人们是如何优先考虑的。正如企业人力资源专业人员制定工作场所包容性和多样性的政策和实践一样,参与建筑开发的专业人员应实施系统,以确保其项目以公平的方式为社区服务。这是我们社会契约的一部分。

2012年可持续基础设施研究所(ISI)介绍了设想®评级系统,一个“鼓励在可持续和弹性基础设施的规划、设计和交付方面进行系统性变革”的框架。随着人口不断增长,城市和农村地区的密度和土地覆盖率不断扩大,对基础设施的投资需求无处不在。基础设施就在我们身边。这是我们的道路、桥梁和隧道;我们的能源、供水和分配系统;我们的污水、废水和材料废物清除;还有我们的公园和娱乐区。虽然基础设施的组成部分服务于整个社区、城市和地区,但已经脆弱的少数民族和低收入社区却不成比例地感受到规划不善的发展带来的负面影响。

旨在评估基础设施发展对周边社区的影响,并通过参与活动让当地社区成员参与决策讨论的做法,是愿景评级系统积分的重要组成部分。昂科威在几个不同的方面提出了问题——这个基础设施项目是否会让它的东道主社区更强大、更有弹性?对人类健康有什么影响?会有更多的就业机会和培训项目给附近的居民吗?社区成员在多大程度上参与了开发的细节?发展会维持或改善当地居民的生活质量吗?这一系统呼应了联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯在2017年所说的话,“基础设施投资将至关重要。”世界应该采用一条简单的规则:如果大型基础设施项目不是绿色的(可持续的),就不应该给它们开绿灯。否则,在未来几十年里,我们将陷入错误的选择。”如果一个项目不考虑对所有人的影响,它就不可能是“绿色”的。

图片:谷歌地图

我的家乡马里兰州巴尔的摩市在基础设施规划糟糕方面也有自己的经验。一个众所周知的例子是“无路可走“这导致了城市社区的分裂,并随着时间的推移变得越来越穷。另一个是垃圾焚烧炉,我有一些个人经验。其他多数为白人的社区受到了构思不周、计划不周的基础设施项目的威胁,但最终幸免于难。毫不奇怪,受到这两项基础设施建设负面影响的社区是黑人社区。

根据马里兰州健康和心理卫生部门的说法哮喘率巴尔的摩18岁以下儿童的死亡率是全国平均水平的两倍多。在该市范围内,南巴尔的摩社区遭受的影响最为严重,该地区邮编为21223,与哮喘相关的急诊室就诊和住院率最高。毫不奇怪,这个街区与巴尔的摩最大的固定式空气污染源——巴尔的摩垃圾能源系统有限公司(BRESCO)直接相邻,该公司是一家垃圾焚烧厂,据《世界卫生组织》统计,该垃圾焚烧厂造成了巴尔的摩36%的工业空气污染切萨皮克气候行动网络(CCAN)。


BRESCO由总部位于新罕布什尔州的Wheelabrator Technologies运营,其对巴尔的摩居民的健康、环境和经济影响长期以来一直是重要研究和激烈讨论的主题。对该设施过期的空气污染许可证的争议,地区医院的财政奖励这治疗了南巴尔的摩的哮喘患者,巴尔的摩清洁空气法案持续存在。我们也应该考虑当生病儿童错过学校,家长错过工作,家庭失去了收入和机会,因为住院和治疗环境恶化的疾病的结果雪球效应。这就是不负责任的发展所带来的不公正影响如何在我们的体系中长期存在,使得少数民族和低收入居民几乎没有机会改善他们的恢复力、经济独立性和生活质量。问题仍然是,我们如何停止在脆弱社区中寻找可能有害的基础设施项目,甚至帮助这些社区繁荣?

能源答案国际在南巴尔的摩的柯蒂斯湾社区,该公司获得了在本杰明·富兰克林高中一英里范围内和几所地区小学附近建造一座新的垃圾焚烧炉的许可证,受到了他们坚持不懈的努力。经过社区成员、非营利组织和当地学生多年的许可证续期、听证会和街头抗议,马里兰环境部于2016年确定,能源答案2010年的许可证已经过期,不会续期。在非营利的清洁水行动的帮助下,我加入了学生们对这个焚烧炉项目的讨论、抗议和宣传活动。我为这些年轻人采取行动保护他们的社区感到骄傲和希望;争取他们获得清洁空气和清洁水的基本人权;为了他们的呼吸权。

但问题是。应该没那么难。为了保证所有人的健康和安全不受伤害,不应该要求在获得许可后,孩子们进行大规模抗议。提供机会加强和提高社区的适应力不应是可有可无的。对任何特定社区内发展适宜性的评估,应与岩土工程勘察一样,成为场地评估过程的组成部分。绿色建筑行业及其协会一直在努力为开发、设计和可持续发展专业人士提供工具,让社区参与到关于他们自己的社区发生了什么的对话中。这些评估做法应该是许可证申请过程中的一个强制性步骤。想想看。的1973年濒危物种法

要求联邦机构与美国鱼类和野生动物管理局和/或美国国家海洋和大气管理局渔业管理局协商,确保其授权的行动、资金、,或进行不太可能危及任何所列物种的继续存在,或导致此类物种指定关键栖息地的破坏或不利修改。


可以说,在过去47年中,濒危物种栖息地的健康和福祉比少数民族和低收入社区的人类得到了更多的考虑。我们发展行业的责任在于鼓励项目团队和市政当局利用我们掌握的一切工具,充分评估项目对所有社区,尤其是最脆弱社区的影响和适当性,而不是采取短期内不太可能采取的联邦行动。这就是我们每天能够而且必须做的,以帮助建设一个更美好、更可持续的世界。

Rebecca Gullott从伦敦大学获得环境管理硕士学位,是LEED。®认证专业人士和愿景®可持续发展专业。Rebecca是Doo Consulting, LLC的项目经理和业务责任专家。必威体育官网网址

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