在我们的建筑环境中确保环境公正——行动呼吁

丽贝卡·古洛特

照片:清水行动

在过去的几周里,美国人和全球公民都在反思我们在建立一个更加公正的社会中的作用。长期渗透在我们文化中的不平等现象比近几十年来更加深刻地暴露出来。更多地提供丰富的在线教育资源,帮助打击系统性和固有的种族主义,是一种建设性的回应。促进社会公平以提升弱势群体是我们每个人在职业、个人和社区生活中每天都有机会作出贡献的问题。

几乎所有关于环境可持续性的定义都参考了三重底线方法中的社会公平部分。确保社会、环境和经济繁荣是我们作为可持续发展专业人士的工作不可或缺的支柱。美国环境保护署(EPA)定义环境正义在过去的几年里,“所有人,不论种族、肤色、民族出身或收入,在制定、实施和执行环境法律、法规和政策方面的公平对待和有意义的参与。”,绿色建筑评级系统更加注重社会影响评估,将其作为可持续发展的一个关键特征。作为可持续发展专业人士,我们有责任确保与建筑环境中的环境正义相关的最佳实践得到与我们为最大限度提高能源效率和透明建筑材料采购所采取的措施一样多的考虑。幸运的是,今天的可持续发展顾问和项目经理可以使用许多工具和资源。我们现在必须致力于理解它们,并将它们融入我们的日常实践中。

虽然美国绿色建筑委员会(USGBC)使命“改变了建筑物和社区的制造,建造和运营,实现了环境和社会负责,健康,繁荣的环境,提高了生活质量。”2019年USGBC始终强调社会责任®通过提供更具体的行动资源,使这一点更进一步。USGBC推出了一些增强型项目作为其计划的一部分平等倡议,包括新的LEED.®飞行员学分,教育资源,扩展了州和联邦级别宣传努力将社区组织与专家和资源联系起来,以及生活水平这说明了在设计我们的建筑环境时,人们是如何优先考虑的。正如企业人力资源专业人员为工作场所的包容性和多样性制定政策和做法一样,参与建筑发展的专业人员应实施制度,确保其项目以公平的方式为社区服务。这是我们社会契约的一部分。

2012年可持续基础设施研究所(ISI)介绍了想象®评级体系,一个“鼓励在可持续和有弹性的基础设施的规划、设计和交付方面进行系统性变革”的框架。随着人口不断增长,城市和农村地区的人口密度和土地覆盖率不断扩大,对基础设施的投资需求无处不在。基础设施就在我们身边。它是我们的道路、桥梁和隧道;我们的能源和水供应和分配系统;我们的污水、废水和材料废物清除;以及我们的公园和娱乐区。虽然基础设施的组成部分服务于整个社区、城市和地区,但已经脆弱的少数民族和低收入社区却不成比例地感受到规划不当的发展带来的负面影响。

评估基础设施发展对周围社区的影响,并通过参与活动让当地社区成员参与决策讨论的做法,是Envision评级体系信用的重要组成部分。Envision提出了几个不同的问题:这个基础设施项目是否会使其宿主社区更强大、更具弹性?对人类健康有什么影响?会不会因此给周边居民提供更多就业机会和培训项目?社区成员在多大程度上参与了开发的细节?发展会维持或改善区内居民的生活质素吗?这一体系呼应了联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯(Antonio Gutteres)2017年的一句话:“基础设施投资将至关重要。世界应该采取一个简单的规则:如果大型基础设施项目不是绿色的(可持续的),就不应该给它们开绿灯。否则,我们将在未来几十年陷入糟糕的选择。”一个项目如果不考虑对所有人的影响,就不可能是“绿色”的。

图片:谷歌地图

我的家乡马里兰州的巴尔的摩市,在基础设施规划不完善方面有着相同的经验。一个著名的例子是无路可走“这导致了城市社区的分裂,并随着时间的推移而变得更加贫穷。另一个是垃圾焚烧炉,我有一些个人的经验。其他社区,主要是白人,受到了构思不周和规划不周的基础设施项目的威胁,但最终幸免于难。不出所料,受到这两个基础设施建设负面影响的社区是黑人社区。

据马里兰州卫生和精神卫生部称哮喘发生率在巴尔的摩,18岁以下的儿童人数是全国平均水平的两倍多。在该市,南巴尔的摩社区遭受的影响最为严重,哮喘相关的急诊室就诊和住院人数在该地区21223个邮政编码中最高。毫不奇怪,这个街区与巴尔的摩最大的固定式空气污染源巴尔的摩垃圾能源系统公司(BRESCO)直接相邻,该公司是一家垃圾焚化炉,据统计,该公司造成巴尔的摩36%的工业空气污染切萨皮克气候行动网(CCAN)。


由总部位于新罕布什尔州的Wheelbrator Technologies运营,BRESCO对巴尔的摩居民的健康、环境和经济影响长期以来一直是重要研究和激烈讨论的主题。关于工厂空气污染许可证过期的争议,地区医院财政奖励治疗南巴尔的摩哮喘患者的药物,巴尔的摩清洁空气法案仍然有效。我们还应该考虑雪球效应,即生病的孩子不能上学,父母不能工作,家庭因环境恶化的疾病住院治疗而失去收入和机会。这就是不负责任的发展造成的不公正影响如何在我们的制度中长期存在,使少数民族和低收入居民几乎没有机会提高他们的复原力、财政独立性和生活质量。问题仍然是,我们如何停止在脆弱社区寻找可能有害的基础设施项目,甚至帮助这些社区繁荣?

能源答案国际与巴尔的摩南部柯蒂斯湾社区的坚忍不拔相遇,当时该公司获准在本杰明·富兰克林高中一英里范围内和几个地区小学附近建造一座新的垃圾焚烧炉。在社区成员、非营利组织和当地学生多年的许可证更新、听证会和街头抗议之后,马里兰州环境部于2016年确定,Energy Answer的2010年许可证已经过期,不会续期。在与非营利,清洁水行动,我加入了讨论,抗议学生,并对这个焚化炉项目的宣传努力。我感到如此自豪和充满希望,这些年轻人采取行动保护他们的社区,为他们的基本人权,清洁空气和清洁水,为他们的呼吸权而斗争。

但事情是这样的。应该没那么难。为了保证所有人的健康和安全不受伤害,不应该在许可证发放后要求儿童进行大规模抗议。提供机会加强和提高社区的复原力不应该是可选的。对任何特定社区内开发适宜性的评估应与岩土工程勘察一样成为现场评估过程的一个组成部分。绿色建筑行业及其协会一直致力于为开发、设计和可持续发展专业人士提供工具,让社区参与到他们自己社区的对话中来。这些评估实践应是许可证申请过程中的一个强制性步骤。想一想。这个1973年濒危物种法案:

要求联邦机构与美国鱼类和野生动物管理局和/或美国国家海洋和大气管理局渔业局协商,以确保其授权的行动、资金、,或进行不太可能危及任何所列物种的继续存在,或导致此类物种指定关键栖息地的破坏或不利修改。


可以说,在过去47年里,在少数民族和低收入社区,濒危物种栖息地的健康和福祉比人类得到更多的考虑。我们开发行业的责任在于鼓励项目团队和市政当局利用我们掌握的一切工具,充分评估项目对所有社区,特别是对最脆弱社区的影响和适当性,而不是联邦政府可能在短期内采取的行动。这就是我们每天能够而且必须做的,以帮助建设一个更美好和更可持续的世界。

丽贝卡·古洛特(Rebecca Gullott)获得了伦敦大学环境管理理学硕士学位,是LEED专家®认证专业人士和愿景®可持续发展专业人士。丽贝卡是斗咨询有限责任公司的项目经理和业务责任专家。必威体育官网网址

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